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不安の原因は情報不足。留学先にはたくさんの”楽しい”経験が待っている

認定コンサルタント — s.yamamoto
留学・ワーホリ経験 — アメリカ フロリダの短期大学を卒業後、カリフォルニアで1年間の就労経験

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留学のきっかけは父の言葉。好奇心を掻き立てられてアメリカへ

アポインターの山本と申します。渡航先はアメリカのフロリダ州とカリフォルニア州です。フロリダの短期大学(2年制)へ進学し、大学卒業後に働くことができる”OPT”というビザを使ってカリフォルニアに約1年間滞在しました。留学期間は合計で3年半ですね。

僕が留学したきっかけは父親でした。「海外経験がある人は考え方が違う」と言われ「どんな考え方なのだろう?」と興味が湧きました。当時は、日本でやりたいことが明確でなかったため、“自分が本当にやりたいことを知ってみたい”という思いで留学を決意しました。実際に現地に行ったら、海外の人は考え方が違うなと感じましたね。留学前に日本人との違いを父に詳しく聞いていなかったのですが、自分で発見できたことが逆に良かったかなと思います。

日本人はかなり受け身な傾向がありますが、海外では自分が動かないと何も始まらないので。どんどん自分から動いていくというマインドや、言われたことだけをやるよりも自分で考えて次に次に進んでいくという考え方が違うなと思いましたね。今の仕事もそうですけど、日常生活など自分の人生に結構生きてるなと感じます。

英語の事前学習は目的に合わせた準備を

留学当初は、英語でのコミュニケーションにかなり苦労しました。夢カナ留学ではないのですが、渡航前に英語を学べる留学エージェントを利用したので事前に勉強してから渡航したんです。しかし、どちらかというとエッセイやプレゼンテーションなどの対策だったので、フリートークとなるとかなり言葉が詰まっていましたね。挨拶や自己紹介はできるけど、トークは続かない…みたいな。

友達を作る上でも、やはりある程度フリートークができないと、その次に発展しないんですよね。「人と会話してどんどん吸収していかないと」という苦労がありました。寮から出て一人暮らしをしていたのですけど、それまではずっと実家に住んでいたので電気の契約、水道、Wi-Fi。家の契約など全部自分で契約しないといけませんでした。全部部英語ですし、日本と海外では恐らくやるべきことが違うと思うので、とても大変でしたね。

スポーツを通して実現した英会話力の向上

中学校までずっとバスケットボールをやっていたのですが、留学先の学校にもコートがあったんです。学校にプレイルームのような施設があり、ビリヤードや卓球ができるところありました。そういう運動を通してコミュニケーションを取るようにしていましたね。プレイルームに行けばそこの人とつながれるので。そういう風に工夫して、話ができない割に仲良くなって、そこから少しずつ会話を盗んでいくといった感じで吸収していきましたね。

今でも大切にしている“猫”との出会いも

僕は海外で猫を引き取ったのですけど、日本に連れて帰ってきて今も一緒に住んでいるんですね。ずっと動物を飼いたいと思っていました。知り合いが先に飼い始めたのですが、ペットショップではなく保健所から引き取る形だったんです。「それってめちゃくちゃいいな」と感じましたね。とはいえ、ペットを飼うとなるとそれなりの覚悟が必要なので、色々と考えて決意しました。保健所って、そのまま引き取られないと殺処分になってしまうのですよね。良い出会いがあったので、実際に見に行った際に「飼い始めよう」と感じました。帰国時、日本に連れて帰るのに書類の準備などが大変だったのですけど…「決めた」って実感しましたね。

不安を乗り越えたら、たくさんの”楽しい”が待っている!

「留学が気になっているけどなかなか一歩を踏み出せない」「留学が気になっているけど具体的にイメージできないな」など。そういった方で少しでも僕が電話することでイメージしてもらえたり、留学について詳しくなって興味を持っていただいてもっと行ってみたいと思ってもらえるようになったり。「お客様が本当に何をしたいのか」を話せるような環境を作ることを、お客さまとお話しする際に意識しています。

僕も渡航前は英語が全く話せなくて。「本当に留学できるのか」「仕事に就けるのか」「生活できるのか」とめちゃくちゃ不安がありました。事前にきちんと準備したり、具体的にどういう準備をしていけば良いのかというのを分かってくると、実際こんな僕でもできるので。留学先には楽しいことがたくさんあるので。ぜひ皆さんに挑戦していただきたいです!

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